Ausführlicher Inhalt zu Rollerball (2001)

Szenenfoto Jonathan Cross (Chris Klein) lebt sein Leben buchstäblich auf der Überholspur. Er liebt den Kick der Geschwindigkeit, den Adrenalinschub der Gefahr. Bei illegalen Downhill-Skateboard-Rennen durch die belebten Straßen von San Francisco lebt er seine Leidenschaft aus. Auch wenn?s mal knapp wird: Jonathan geht immer aufs Ganze, stets mit einem Bein entweder in der Leichenhalle oder im Knast - wer nicht wagt, der nicht gewinnt.

Diesmal sind ihm die Cops ganz besonders hart auf den Fersen, während er downtown um die Häuserblocks rast. Eigentlich gibt es keinen Ausweg mehr für ihn ... wäre da nicht eine helfende Hand, die ihn im letzten Moment in ein fahrendes Auto zieht. Jonathan traut seinen Augen nicht: Es ist sein alter Kumpel Marcus Ridley (LL Cool J), der sich vor Monaten abgesetzt hat, um in Kasachstan mit Rollerball ans große Geld zu kommen. Jetzt ist er zurückgekehrt, um den Freund zu überreden, ihm in die ehemalige Sowjet-Republik zu folgen. Jonathan winkt ab: Rollerball - das ist für ihn Zirkus, aber kein Sport. Als er jedoch sieht, dass die Polizei vor seiner Haustür bereits auf ihn wartet, ändert er seine Meinung ...

3 Monate später ...

Die Massen in der Arena der Hauptstadt von Kasachstan toben. In Kürze soll das große Spiel beginnen: Rollerball!! Zu hart und kompromisslos für den Westen, daher wird die spektakuläre Schlacht zwischen zwei Teams auf Rollerskates und Motorrädern aus Kasachstan als das Pay-per-View-Event schlechthin live in alle Welt übertragen. Während draußen der Unmut der Arbeiter aus den fast bankrotten Minen wächst, prallen im geschwungenen Rund der Arena die Sportasse in einer Explosion von Energie und Aggression aufeinander.

Superstar des martialischen Extremsports ist Jonathan Cross. Ihn wollen die Massen sehen, wenn er mit seinem von Marcus Ridley organisierten Team waghalsige Manöver fährt, Punkt um Punkt sammelt und den Gegner düpiert. Seine Mannschaft steht ihm in nichts nach: Vor allem die geheimnisvolle und supercoole Einzelgängerin Aurora (Rebecca Romijin-Stamos), besser bekannt als Schwarze Witwe, stets maskiert auf ihrem Motorrad, tough und unnahbar, reißt das Publikum von den Sitzen. Nicht einmal hinter den Kulissen nimmt sie Kontakt zu ihren Kollegen auf: Niemand weiß, wer sie wirklich ist.

Szenenfoto Teambesitzer Petrovich (Jean Reno) kann sich in seiner VIP-Lounge freuen. Von seinem Sitz aus hat der Lebemann nicht nur die beste Sicht auf das brutale Spiel, er bekommt auch die aktuellen, weltweiten Einschaltquoten direkt auf seinen Bildschirm. Und je spektakulärer das Spiel, je härter der Einsatz der Sportler, desto weiter schnellen die Zahlen nach oben.

Das heutige Spiel ist rasant wie immer, aber Petrovich ist nicht zufrieden: Die Quote stimmt nicht. Erst als die Kamera festhält, wie ein Spieler aus Jonathans Team seinen Helm verliert und kurz darauf von einem Gegner brutal am Kopf getroffen wird, rollt der Rubel und die Stimmung beim Publikum kocht über. In Jonathans Reihen ist das Entsetzen groß, als sie mit ansehen müssen, wie ihr Mitstreiter bewusstlos und schwer blutend abtransportiert wird. Dann schlagen sie zurück und tragen nach hartem Kampf den Sieg davon.

Szenenfoto Anschließend treffen sich die Gewinner im angesagtesten Club der Stadt. Doch die Stimmung ist gedrückt. Jonathans Mitspieler vermuten, dass das Spiel manipuliert und der vermeintliche Unfall ihres Kollegen von langer Hand vorbereitet war, um die Quoten nach oben zu treiben. Jonathan ist entsetzt, als er von dem Verdacht erfährt. Sofort konfrontiert er Petrovich mit der Nachricht. Der scheint ehrlich schockiert zu sein: Er verspricht Jonathan Hilfe und kann so seinen aufgebrachten Starspieler wieder beruhigen.

Gedankenverloren fährt Jonathan scheinbar ziellos durch die Nacht. Er steuert das Fitnesszentrum des Rollerball-Teams an. Dort wartet schon Aurora auf ihn. Nachdem sie die Überwachungskameras ausgeschaltet hat, lieben sich die beiden. Danach hält Aurora noch eine Überraschung für Jonathan bereit: Sie hat Videobänder als Beweis dafür, dass die Rollerball-Veranstalter wußten, dass der Spieler aus Jonathans Team verletzt werden würde. Als die beiden die Halle verlassen, geraten sie in einen Stau, der von einer Demonstration aufgebrachter Minenarbeiter verursacht wird: In letzter Sekunde gelingt es Jonathan, einem Überfall bewaffneter Männer zu entgehen. Sein teurer Sportwagen geht jedoch in Flammen auf.

Szenenfoto Jonathan weiht Marcus in sein Wissen ein. Sie versprechen sich, beim nächsten Spiel auf etwaige Unregelmäßigkeiten genau zu achten. Und tatsächlich: Just, als die Ratings zu fallen beginnen, passiert erneut ein schrecklicher Unfall - und die Einschaltquoten schnellen wieder nach oben. Die Spieler wissen, sie müssen handeln. Und das keinen Moment zu spät: Beim nächsten Match fängt Auroras Motorrad Feuer und sie entgeht nur um Haaresbreite einem furchtbaren Tod. Auch Marcus wird bei dem Versuch, Aurora zu retten, schwer verletzt und mußs ins Krankenhaus. Nachdem Petrovich seinem verletzten Spieler einen pressewirksamen Besuch abgestattet hat, schleicht sich Marcus mit der Hilfe von Aurora und Jonathan aus dem Krankenhaus. Zusammen mit Jonathan versucht Marcus in einem Lastwagen nachts über die russische Grenze fliehen.

Szenenfoto Schnell wird ihnen klar, dass ihr Vorhaben nicht unbemerkt geblieben ist. Ganze Kommandos nehmen die Verfolgung der beiden auf, die bald auf ein Motorrad umsteigen, um ihre Häscher abzuhängen. Obwohl Marcus das Letzte aus der Maschine herausholt, kommen die Lichter der Verfolger immer näher. Verzweifelt merken die beiden Freunde, dass tatsächlich ein Flugzeug hinter ihnen her ist.

Endgültig ist klar, dass Petrovich hinter der Sache steht. Und der denkt nicht daran, seine beiden besten Geldbringer einfach so laufen zu lassen. So gelingt es Petrovichs Schergen schließlich, Jonathan wieder einzufangen. Marcus aber mußs seinen Ausbruchsversuch mit dem Leben bezahlen.

Szenenfoto Petrovich bringt Jonathan zu einer Tagebau-Mine. Dort lässt sich Jonathan scheinbar auf einen Deal mit dem Teambesitzer ein: Er verspricht, wieder beim Rollerball mitzuspielen, verlangt aber neben einer Beteiligung an den Erlösen aus den Medienrechten, dass Aurora aus dem Team ausscheidet. Doch Petrovich spielt mit falschen Karten und will das abendliche Rollerball-Spiel dazu benutzen, sich Jonathan in einer spektakulären Aktion für immer vom Hals zu schaffen. Aurora verkauft er dabei an die Mannschaft, gegen die Jonathans Team am Abend antreten mußs. Kurzfristig werden auch die Rollerball-Regeln geändert: Ab sofort ist alles erlaubt, es geht für die Spieler buchstäblich um Leben und Tod.

Szenenfoto Das Spiel beginnt, doch als Aurora Jonathan warnen will, bringt sie sich selbst in Todesgefahr. Und was nun stattfindet, ist das härteste Rollerball-Spiel, das die Welt je gesehen hat. Vor allem Jonathan kann sich der brutalen Angriffe der gegnerischen Spieler kaum erwehren.

Als er sich nur noch mit Mühe auf den Beinen halten kann, merkt auch das Publikum, was hier gespielt wird: Aus der Sportveranstaltung ist eine brutale Todeshatz geworden. Mit Sprechchören machen sich die Zuschauer für den verletzten Jonathan stark. Der schnappt sich die Spielkugel und zerstört mit dieser ungehindert von einer völlig paralysiert wirkenden gegnerischen Mannschaft das Glas der VIP-Loge, hinter der Petrovich sitzt. Der versucht zu fliehen, doch so schnell läßt sich Jonathan nicht abschütteln. Es kommt zum entscheidenden Kampf zwischen den beiden Rivalen ...

Dirk Jasper FilmLexikon
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