Ausführlicher Inhalt zu Kate & Leopold

Szenenfoto Manhattan 26. April 1876: Die High Society New Yorks ist angetreten, um die Einweihung der monumentalen Great East River Bridge zu feiern. Unter den Gästen befindet sich auch Leopold, der dritte Baron von Albany. Dem Import aus England mangelt es zwar nicht an blauem Blut, aber an pekuniärem Polster und so drängt ihn die Familie, endlich eine Braut unter den neureichen Jungfern der High Society New Yorks zu erwählen.

Auf einem abendlichen Ball soll Leopold seine Wahl verkünden. Während er die mit der Anmut einer Kuh und der Stimme von Micky Maus gesegnete Millionenerbin Miss Tree (Kristen Schaal) über das Parkett schiebt, entdeckt er einen Eindringling. Der Mann mit dem merkwürdigen Gerät in der Hand stand schon bei der Brückeneinweihung in seiner Nähe. Leopold verfolgt den flüchtenden Fremden bis auf die neue Brücke, wo beide ins Dunkel hinabstürzen.

Manhattan heute: Kate McKay (Meg Ryan) will von ihrem Exfreund Stuart (Liev Schreiber) nur noch eines: ihren Palm Pilot zurück. Morgendlicher Lärm verrät ihr, dass Stuart zu Hause ist. Ein Blick von der Feuerleiter in sein Appartement verrät: Der Verflossene hat einen Gast, der auf dem Sofa übernachtet hat. Der sei, wie Stuart stolz verkündet, der Erfinder des Fahrstuhls und lebe im Jahr 1876, von wo er ihn per Zeitreise mitgebracht habe. Angesichts derartiger Hirngespinste macht Kate auf dem Absatz kehrt.

Als Leopold erwacht, toben in einem kleinen Kasten wilde Männchen, ein riesiger Hund stürmt auf ihn los und sein vermeintlicher Entführer erklärt dem Baron, er sei sein Ururenkel ? von dem unverschämten Weibsbild gar nicht zu reden, das Leopold für einen gewissen "Sgt. Pepper" hält und das dann samt Hund und Entführer verschwindet.

Szenenfoto Zehn Minuten später kehrt die Frau zurück und nötigt Leopold, mit dem Hund Gassi zu gehen, der immer noch vor dem Fahrstuhl wartet. dass sein Herrchen Stuart derweil mit einem gebrochenen Bein im Fahrstuhlschacht liegt, ahnt niemand.

Auf der Straße traut Leopold seinen Augen nicht, wie die Stadt sich verändert hat, während er dem Köter an der Leine hinterherstolpert. Immerhin scheint die Great Eastern Bridge, wenn auch unter dem Namen Brooklyn Bridge, in diesem merkwürdigen New York noch an ihrem Platz zu stehen. Als er nach Hause kommt, transportiert die Ambulanz gerade den widerstrebenden Stuart ins Krankenhaus.

Szenenfoto In seiner Wohnung trifft der Baron den kleinen Hector. Er unterhält den Knirps gerade mit einer Darbietung aus dem Gilbert-und-Sullivan-Klassiker "The Pirates Of Penzance", als Kates Bruder Charlie hinzukommt. Der arbeitslose Schauspieler ist hin und weg von dem vermeintlichen Method-Acting-Experten, der offenbar bis ins Outfit mit seiner Rolle verschmilzt.

Währenddessen ist Kate im Büro angekommen, wo ihre sentimentale Sekretärin Darci (Natasha Lyonne) wie üblich Schundromane am Schreibtisch liest. Kates Herz schlägt höher, als ihr Chef J. J. (Bradley Whitford) sie sprechen möchte, hofft Kate doch auf eine Beförderung. Daraus aber wird vorerst nichts und obendrein bekleckert sie sich im nächsten Marketingmeeting auch noch kräftig mit Kaffee und J. J. mußs ihr eine neue Bluse besorgen.

Szenenfoto An den armen Stuart, der verzweifelt versucht aus dem Krankenhaus zu entkommen, denkt inzwischen niemand mehr. Beim Abendessen mit Charlie und Leopold wundert sich Kate über den äußerst zuvorkommenden Gast, der sich jedes Mal erhebt, wenn sie den Raum betritt oder verlässt. dass Leopold allerdings mit demselben Enthusiasmus wie Stuart von Löchern in der Zeit berichtet, gibt ihr dann doch zu denken.

Als Kate am nächsten Morgen in die Küche kommt, ficht der Zeitreisende gerade Kämpfe mit dem Toaster des "General of Electric" aus. Während Leopold über optimal bereiteten, gebutterten Toast sinniert, erkennt Kate mit dem treffsicheren Instinkt der Marketing-Expertin, dass er genau der richtige Mann für die Margarine-Werbung "Farmers Bounty" ist. Eine erfolgreiche Kampagne für das geschmacksarme Diätprodukt ließe ihre Beförderung in greifbare Nähe rücken.

Szenenfoto Kurz entschlossen schleift sie Leopold zu Probeaufnahmen für einen TV-Spot. Die Proben mit dem gut aussehenden, ehrlich wirkenden Gentleman sind ein umwerfender Erfolg. Den neuen Job wird ihr J. J. bei einem Abendessen anbieten ? glaubt Kate.

Als sie mit Leopold am Central Park vorbeikommt, reißt ein Dieb ihr die Tasche aus der Hand. Ohne zu zögern setzt Leopold dem Ganoven hoch zu Ross hinterher und Kate ist hingerissen von so viel Ritterlichkeit. Ihr Bruder zeigt dagegen weniger Begeisterung dafür, dass er von seiner Schwester nicht einmal zum Casting für den Margarine-Spot eingeladen wurde. Sie macht sich gegen Leopolds Rat, der hinter J. J.s Einladung private Interessen vermutet, allein auf den Weg zum vermeintlichen Business-Dinner.

Während J. J. im Nobelrestaurant tatsächlich seine wahren Beweggründe für Kates berufliche Unterstützung offenbart, gehen Leo und Charlie auf Kneipentour. Der schmucke Adelsmann ist mit seiner zurückhaltenden, aber sehr gebildeten Art der Hahn im Korb und weiht Charlie in die Geheimnisse der Brautwerbung ein. "Frauen lieben Aufrichtigkeit!", lautet Leopolds oberster Leitsatz. Und doch ist er sich selbst gegenüber nicht ehrlich genug, seine Liebe zu Kate einzugestehen. Erst Charlie wäscht ihm den Kopf und animiert ihn zum Frontalangriff auf den Konkurrenten J. J.

Szenenfoto dass er diesen dann allerdings noch beim Dessert vor Kate als ungebildeten Angeber bloßstellt, erhöht ihre Chancen auf die Beförderung nicht gerade. Ein schwerer Fehler, den Leopold mit einer Einladung zum Candlelight-Dinner ausmerzen möchte. Der Abend verläuft dann auch wie im Märchen: Vom Lichtermeer bis zum Stehgeiger hat Leopold an alles gedacht, was Kates modernen Verehrern fremd war, selbst daran, nicht gleich am ersten Abend mit ihr ins Bett zu gehen. Stattdessen begrüßt er sie am nächsten Morgen mit Mascarpone-Toast und Erdbeeren. Gemeinsam brechen sie zu einem Besuch in das Haus seines Onkels auf, das jetzt eine Kindertagesstätte beherbergt.

Szenenfoto Als Leopold dort zielstrebig ein Geheimfach öffnet, glaubt endlich auch Kate, dass er aus einer anderen Zeit stammt. Doch auch an diesem wiederum sehr romantischen Abend bringt Leopold es nicht fertig, Kate einen Antrag zu machen, und am nächsten Tag überschlagen sich die Ereignisse: Nachdem Leo die Margarine gekostet hat, weigert er sich mitten in der Aufnahme des Spots weiterzudrehen. Kate reagiert enttäuscht und wütend.

Inzwischen konnte Stuart endlich aus dem Krankenhaus fliehen, um Leopold zur Rückkehr in seine Zeit zu bewegen. Denn kehrt sein Ururgroßvater nicht rechtzeitig dorthin zurück, nimmt die Geschichte einen anderen Verlauf und Stuart kommt vielleicht nie auf die Welt. Dann aber wird Kate die Liebe ihres Lebens nie wiedersehen. Es sei denn: "Ein wahrhaft edler Herr kommt den Schüchternen entgegen, verhält sich freundlich gegenüber den geistig Abwesenden und übt Nachsicht gegenüber Narren."

Dirk Jasper FilmLexikon
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