Punch-Drunk Love

Ausführlicher Inhalt

Im Leben von Barry Egan (ADAM SANDLER) mußs sich etwas ändern: Seine sieben Schwestern machen dem schüchternen und eingeschüchterten Mann das Leben schwer. Ständig glauben sie zu wissen, was am besten für ihn ist, vor allem in Sachen Liebe, während Barry einfach nur seine Ruhe haben will. Seine neu gegründete Firma, die ungewöhnliche Artikel per Telefonorder verkauft und in einer Lagerhalle im San Fernando Valley ansässig ist, läuft nur schleppend an.

Barry ist fest entschlossen, mehr aus sich und seinem Leben zu machen. Ein neuer blauer Anzug soll ein erster Schritt sein. In den frühen Morgenstunden in seiner Lagerhalle entdeckt er eine Werbekampagne für Bonusmeilen in Verbindung mit dem Erwerb von Supermarkt-Billigprodukten: Barry ist klar, dass ihm der exzessive Kauf von Billigpudding so viele Meilen einbringen könnte, dass er nie wieder für Flüge zahlen müsste ... und weg - weg von den Schwestern, weg von dem Büro, weg von seinem Leben und sich selbst - das ist sein großer Traum.

Eine Intuition lässt ihn seinen Bürotisch verlassen und auf die menschenleere Straße treten. So wird er Zeuge eines absurden Unfalls und erlebt mit, wie unmittelbar nach dem wilden Crash ein Harmonium aus einem Lieferwagen entladen und auf den Gehweg gestellt wird. Nahezu gleichzeitig biegt eine attraktive junge Frau, Lena Leonard (EMILY WATSON), in den Parkplatz des Geländes ein und bittet den verblüfften Barry vorübergehend auf ihr Auto Acht zu geben.

Als sie wieder weg ist, trägt Barry das einsame Harmonium in sein Büro und probiert seinen Klang aus. Die gedehnt-traurigen Töne haben zwar eine beruhigende Wirkung auf ihn - transportieren ihn aber nicht weit genug weg, um am Abend nicht doch eine Party seiner Schwestern zu besuchen.

Die Party ist schlimmer als Barry es sich jemals erträumt hätte. Den ganzen Abend über nörgeln die Schwestern an ihm herum: Sein Anzug sei hässlich, er habe immer noch keine Freundin, und sein Geschäft sei eine Katastrophe. Barry sucht Rat bei einem der Ehemänner einer Schwester, der Doktor ist. Barry gesteht, er habe psychische Probleme. Der Schwager kann aber nicht helfen - er ist Zahnarzt. Kurz darauf rastet Barry - wie so oft davor - aus und zerdeppert die große Panoramascheibe des Wohnzimmers. Mit den Beschimpfungen der Schwestern im Rücken flieht er von der Feier.

Um zu entspannen, ruft Barry von seiner Wohnung aus eine Telefonsexnummer an. Am nächsten Morgen hat er die Phone Sex Sister wieder am Apparat: Diesmal verlangt sie Geld von Barry, sonst würde sie ihn bei seinen Bekannten anschwärzen. Barry legt einfach auf. Doch auch im Büro meldet sich die hartnäckige Erpresserin. Aufgebracht wimmelt Barry sie ab, denn im Geschäft geht scheinbar alles schief und obendrein taucht noch seine Schwester Elizabeth (MARY LYNN RAJSKUB) auf, um ihn wegen des vergangenen Abends zur Rede zu stellen. Im Schlepptau hat sie Lena, deren Anwesenheit Barry sofort beruhigt. Sie verabredet sich mit ihm zu einem Abendessen.

Barry weiß nicht, dass sich in Utah ein Unwetter über ihm zusammenbraut: Dort ist die Phone Sex Sister ansässig, die eigentlich als Sekretärin des Matratzenverkäufers Dean Trumbell (PHILIP SEYMOUR HOFFMAN) arbeitet und ihrem Chef mit Telefonsex und ein paar Erpressungen einige Dollar nebenher verdient. Dean ist wütend, dass Barry nicht bezahlen will - und schickt vier Brüder los, die ihm ordentlich einheizen sollen.

Barry ist hingerissen von Lena, die ihm berichtet, dass sie in den nächsten Tagen geschäftlich nach Hawaii reisen wird. Sein Gefühlshaushalt spielt völlig verrückt, als er erfährt, dass seine Schwester seiner neuen Liebe eine peinliche Geschichte aus seiner Kindheit erzählt hat. Um wieder ausgeglichener zu sein, zertrümmert er die Toilette des Restaurants - und wird aus dem Lokal geschmissen.

Doch Lena macht nicht einmal dieser unangenehme Zwischenfall etwas aus. Sie lässt sich von Barry nach Hause bringen und küsst ihn sogar zum Abschied. Vor seinem Wohnhaus erwartet Barry eine Überraschung. Die vier Brüder aus Utah lauern ihm auf und treiben unter Gewaltandrohung das Geld für Dean ein.

Barry hat endgültig genug davon, immer nur das Opfer zu sein. Er meldet sich telefonisch bei der Telefonsexnummer und droht Dean mit sehr deutlichen und unflätigen Worten, ihm die Polizei auf den Hals zu hetzen. Dann macht er sich mit seinem getreuen Angestellten Lance (LUIS GUZMAN) auf den Weg, sämtliche Billigpuddingbecher des San Fernando Valleys aufzukaufen. Er will an genug Bonusmeilen kommen, um nach Hawaii fliegen zu können. Zu Lena. Ins Glück. Doch der Weg dahin ist dorniger, als Barry glaubt ...

Szenenfoto
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Dirk Jasper FilmLexikon

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