Popstar auf Umwegen

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Na toll, der salbungsvolle Spruch ihres Dad (Robert Carradine) hat Lizzie McGuire (Hilary Duff) gerade noch gefehlt: "Hab keine Angst vor wahrer Größe, Kind!" Die 15-jährige soll eine spontane Rede auf ihrer Highschoolfeier halten. Doch anstatt die Zuschauer mit brillanter Rhetorik zu fesseln, verheddert sich Lizzie im Bühnenvorhang und wird zur Lachnummer der gesamten Schule.

Der peinliche Auftritt landet sogar im Fernsehen und Lizzie ist heilfroh, erst einmal für zwei Wochen verschwinden zu können, auf Klassenfahrt nach Rom. Mit dabei sind auch ihr beste Freund Gordo (Adam Lamberg), der unterbelichtete Skaterboy Ethan (Clayton Snyder), Lizzies Intimfeindin Kate (Ashlie Brillaut) und die grausamste Lehrerin von allen: Mrs. Ungermeyer (Alex Borstein).

Die miesepetrige Paukerin ist berüchtigt für ihre gnadenlose Disziplin. Und wer vor Mrs. Ungermeyer keine Gnade findet, dessen Tage in der Oberstufe der Highschool sind gezählt. Trotzdem freut sich Lizzie, dem ganzen Trubel, ihren Eltern und besonders ihrem gemeinen kleinen Bruder Matt (Jake Thomas) für kurze Zeit entfliehen zu können.

Eng an Gordo gekuschelt, verschläft sie den ganzen Flug. Kaum in Rom angekommen, ist Lizzie hellwach und überwältigt von der Schönheit der Ewigen Stadt, obwohl Mrs. Ungermeyer ihre Schüler schon auf der Fahrt ins Hotel mit historischen Weisheiten malträtiert. Nur dass ausgerechnet Kate ihre Zimmergenossin ist, trübt die Stimmung ein wenig.

Trotzdem beschließen Gordo und Lizzie im Mondlicht auf der Hotelterrasse, dass sie auf diesen Ausflug unvergessliche Abenteuer erleben werden. Lizzie ahnt nicht, wie unvergesslich ...

Autogramme und Parmesankäse Am nächsten Morgen steht der Trevi-Brunnen als erste Sehenswürdigkeit auf dem Programm. Auch Lizzie wirft eine Münze hinein und schließt die Augen für ihren Glückwunsch. Als sie sie wieder öffnet, steht ein italienischer Dreamboy (Yani Gellman) vor ihr.

Lizzie ist völlig verwirrt. Wer ist der hübsche Italiener? Warum spricht er sie mit "Isabella" an? Und vor allem, warum sind die beiden in Sekunden von kreischenden Mädchen umringt? Schließlich stellt sich heraus, dass der Fremde Paolo heißt, eine Hälfte des Popduos "Paolo e Isabella" ist und Lizzie jener Isabella wie ein Zwilling gleicht.

Prompt mußs sie Autogramme geben und eine ältere Dame legt der überraschten Lizzie sogar einen ganzen Parmesankäse in den Arm. Bevor Paolo vor seinen Fans flüchtet, verabreden sich die beiden für den nächsten Morgen um neun Uhr am Brunnnen. Das Abenteuer kann beginnen!

Lizzie spielt erfolgreich krank und bleibt im Hotel - natürlich nur, bis alle anderen weg sind. Paolo erwartet sie bereits am Brunnen, um ihr "sein" Rom zu zeigen. Stilecht auf einer roten Vespa brausen sie durch die engen Gassen, ein Sightseeingausflug, den die staunende Lizzie so schnell nicht vergessen wird.

Auf einem romantischen Spaziergang schüttet Paolo anschließend Lizzie sein Herz aus: Als Popduo haben "Paolo e Isabella" in Italien alles erreicht. Jetzt möchte Paolo gern ernsthafte Musik machen, Isabella aber nicht. Darüber haben sie sich so zerstritten, dass sie getrennte Wege gehen. Ihr Publikum hat aber keine Ahnung davon.

Deshalb bittet Paolo Lizzie, ihn zu den bevorstehenden International Music Awards im Kolosseum zu begleiten und für eine Nacht in Isabellas Haut zu schlüpfen. Lizzie ist begeistert, aber Gordo wittert in Paolo inzwischen einen Konkurrenten um Lizzies Gunst.

Während Mrs. Ungermeyer die anderen Schüler am nächsten Tag mit Fakten aus dem Römischen Reich nervt, geht Lizzie mit Paolo auf Shoppingtour in die Via Condotti. In einem Designshop der noblen Einkaufsmeile probiert sie sich durch die abgefahrensten Klamotten, um ein passendes Outfit für die große Gala zu finden. Lizzie ahnt nicht, dass ihr Gesicht inzwischen auf dem Cover eines internationalen Magazins prangt und die News gerade bis nach Amerika zu ihren Eltern durchsickern.

Nach erfolgreichem Einkauf schafft Lizzie es nur mit Hilfe von Paolos Bodyguard Sergej (Brendan Kelly) unentdeckt zurück ins Hotel, bevor Mrs. Ungermeyer Verdacht schöpft. Als Gordo ihr die Zeitschrift mit ihrem Bild zeigt, fällt sie aus allen Wolken, aber dass "Paolo e Isabella" auf der International-Music-Award-Gala auch singen sollen, glaubt sie ihm nicht. Enttäuscht zieht sich Gordo zurück.

Das größte Abenteuer des Lebens Das nächste Treffen mit Paolo ist an Romantik kaum zu überbieten, samt Parkspaziergang, Sonnenuntergang und Feuerwerk. Lizzie schmilzt dahin und lässt sich tatsächlich zu einer Gesangs- und Tanznummer überreden - allerdings mit Playback. Paolo schwört, dass er sie niemals verletzen würde und Lizzie sicher durch den Auftritt gleiten wird.

Während die beiden ihren Auftritt proben, braut sich Unheil über ihnen zusammen: Lizzies besorgte Eltern haben sich, angestachelt von Matt, ins Flugzeug gesetzt und sind unterwegs nach Rom, um ihre abtrünnige Tochter zur Räson zu bringen. Viel schlimmer aber ist, dass Mrs. Ungermeyer kurz davor steht, Lizzie zu enttarnen.

Jetzt ist es Gordo, der wahre Größe zeigt, um seiner besten Freundin das größte Abenteuer ihres Lebens nicht zu vermasseln. Er deckt Lizzie und wird dafür prompt von Mrs. Ungermeyer zurück in die USA geschickt. dass ihr Ausflug in die Glitzerwelt solche Folgen haben würde, hatte Lizzie nicht erwartet, und das schlechte Gewissen lastet tonnenschwer auf ihrem Gemüt.

Während sie sich schweren Herzens auf die Show und ihren großen Auftritt im Kolosseum vorbereitet, trifft Gordo am Flughafen auf die echte Isabella. Und die erzählt eine ganz andere Version von der Popkarriere des angeblich so netten Paolo ...

Szenenfoto
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Dirk Jasper FilmLexikon

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