Lord Of War - Händler des Todes

Ausführlicher Inhalt

Derzeit kursieren etwa 550 Millionen Schusswaffen auf der Erde - jeder Zwölfte hat damit theoretisch Zugriff auf ein todbringendes Gerät. Bleiben elf, die leer ausgehen und beliefert werden können, zumindest nach Yuri Orlovs (NICOLAS CAGE) Rechnung. Der ukrainisch-stämmige New Yorker macht schon früh im Mafiakontrollierten Einwandererviertel Little Odessa eine lukrative Entdeckung: Gegessen wird immer, getötet auch. Doch der Anfang ist schwer.

Auf der Berliner Waffenmesse im Jahr 1983 reagiert der mächtige Waffenhändler Simeon Weisz (IAN HOLM) auf sein Kooperationsangebot nur mit arroganter Herablassung. Ein Jahr später gelingt Orlov im Krisenherd Libanon dennoch der Durchbruch. Für die abziehende US-Armee ist es billiger, Waffen und Munition abzuschreiben und neu zu kaufen, als die schwere Fracht in die USA zurück zu transportieren.

Orlov landet zusammen mit seinem kleinen Bruder Vitali (JARED LETO) einen Per-Kilo-Verkauf der gebrauchten Ware und somit den ersten großen Deal. Abgesehen von der Heilsarmee beliefert er schon bald alle erdenklichen Streitkräfte, gleich welcher Gesinnung.

Mit Yuris Erfolg steigt auch das Interesse des Interpol-Agenten Jack Valentine (ETHAN HAWKE) an seiner Person. Der Waffenschieber bleibt jedoch stets auf der Hut. Dazu hat er in dem Topmodel Ava Fontaine (BRIDGET MOYNAHAN) die ideale Ehefrau gefunden, die angenehm wenig Fragen stellt. Bruder Vitali hingegen kommt mit dem dubiosen Erfolg weniger gut zurecht und flüchtet sich zunehmend in Drogen.

Da fällt der Eiserne Vorhang. Yuri beginnt, als weltweit mächtigster Waffenhändler, das richtig große Geld zu scheffeln. Unzufriedene Soldaten, die seit Monaten auf ihren Sold warten und Warenhäuser voller unbewachter Kriegsgüter machen es ihm leicht. Mit Hilfe seines in der ukrainischen Armee aufgestiegenen Onkels Dimitri (YEVGENI LAZAREV) macht er im wahrsten Sinne des Wortes Bombengeschäfte. Nun unterbreitet Simeon Weisz ihm seinerseits ein Angebot - das Yuri selbstverständlich ablehnt!

Die ewigen neuen Kriegsherde in Afrika eröffnen Yuri stets neue Märkte. Warlords wie der liberianische Diktator Andre Baptiste (EAMONN WALKER) und sein durchgeknallter Sohn Andre Jr. (SAMMI ROTIBI) gehören längst zu Yuris besten Kunden. Sie versorgen ihre Kindersoldaten, die so genannten ?Kalaschnikow Kids?, mit dem erfolgreichsten russischen Exportartikel aller Zeiten und bezahlen Yuri mit ?Blutdiamanten?.

Und trotz empfindlicher Rückschläge wie unerwarteter Waffenstillstandsabkommen, erfolgreich verlaufenden Friedensverhandlungen und unblutigen Revolutionen ist Yuri Ende der 90er Jahre endlich so reich wie er immer sein wollte. Doch mit der erzwungenen Notlandung einer Transportmaschine voller Waffen in Sierra Leone fängt Yuris Glücksstern an zu sinken.

Jack Valentine zieht das Netz um seinen größten Gegner immer fester zusammen und selbst Ava beginnt, Yuris Reichtum zu hinterfragen. Sie stellt ihn vor die Entscheidung: Geschäft oder Liebe ... Yuri kehrt dem Business entschlossen den Rücken, hat dabei jedoch nicht mit der Treue seiner Kundschaft gerechnet ...

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Dirk Jasper FilmLexikon

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