Ben Kingsley
* 31. Dezember 1943 als Krishna Bhanji in Yorkshire, England • Schauspieler • Biographie • Oscars • Filmographie • Adressen: Ben Kingley, New Panworth House, Stratford-upon-Avon, Warwickshire OV3 7QX, England; Ben Kingsley c/o ICM, 388-96 Oxford Street, London W 1, England •
Ben Kingsley Der Sohn eines indischen Arztes und einer russisch-jüdischen Schauspielerin kam am letzten Tag des Jahres 1943 in England zur Welt. Von klein auf musste er erleben, wie es ist, einer Minderheit anzugehören: "Immer wieder bekamen meine Geschwister und ich in der Schule zu spüren, dass wir die dunkelsten Kinder waren, die sie je in ihrem Leben gesehen haben."

Ben Kingsley begann seine Karriere auf britischen Theaterbühnen. Mit 19 Jahren sah Kingsley in Statford eine Aufführung von Richard III. und war so begeistert, dass er sich einem Amateurtheater anschloß. Ab sofort nannte er sich Ben Kingsley und tingelte durch die Provinz. Nach Tourneen mit einer lokalen Theatergruppe, gab er im Stück A Smashing Day sein Bühnendebüt in London. Mitte der 60er Jahre machte er die Bekanntschaft des legendären Beatles-Managers Brian Epstein, der ihm nach einem Vorsingen sofort einen Plattenvertrag anbot. Da er jedoch zur gleichen Zeit ein Angebot der Royal Shakespeare Company bekam, lehnte er schweren Herzens ab. "Die Chance, als junger Schauspieler Mitglied der berühmtesten Theatergruppe der Welt zu werden, war für mich verlockender als die Aussicht auf eine mittelmäßige Popkarriere", sagte er später.

In den folgenden Jahren spielte Kingsley respektable Rollen, angefangen von Hamlet bis hin zu sozial-engagierten Parts, die in der Presse wohlwollend registriert wurden. Er bestritt für die Royal Shakespeare Company u. a. Aufführungen von Ein Sommernachtstraum bis hin zu Maß für Maß. Doch zu großen Starruhm konnte er damit nicht gelangen, die Stoffe waren meistens zu schwer.

Kingsley war 37 Jahre alt, als er schließlich die Hauptrolle in Richard Attenboroughs Meisterwerk Gandhi angeboten bekam, die ihn über Nacht in die Reihe der Hollywood-Stars katapultierte. Als Vorbereitung für die Rolle des indischen Politikers nahm der Schauspieler zehn Kilo ab und studierte alle nur verfügbaren Bücher über den Verfechter des gewaltlosen Widerstands. Der Erfolg war überwältigend: Das Dreistundenwerk erhielt acht Oscars, einen davon für den Hauptdarsteller Ben Kingsley.

Immer auf der Suche nach dem menschlichen Aspekt entwickelte der sympathische Schauspieler im Laufe der Jahre auf der Leinwand eine besondere Vorliebe für historische Persönlichkeiten wie Arbeiterführer Lenin oder Nazijäger Simon Wiesenthal. Eine Oscar-Nominierung als bester Nebendarsteller erhielt er dann 1991 auch für sein Porträt des Gangsters Meyer Lansky in Bugsy.

"Ich interessiere mich für Personen, zu denen ich entweder eine enge Seelenverwandtschaft spüre oder die mir extrem fremd sind. Dazwischen gibt es nichts", sagt er dazu. So konzentriert er sich auch weiterhin auf Theater- und Filmarbeiten und nahm nur Rollen in außergewöhnlichen Kinoproduktionen wie Ozeanische Gefühle und Maurice. Glänzende Kritiken erhielt er auch für seine zwingende Darstellerleistung als Gegenspieler von Sigourney Weaver in Roman Polanskis Drama Der Tod und das Mädchen.

Fast ausnahmslos zieht sich wie ein roter Faden die Schwermütigkeit durch seine Figuren. "Ich bin nun mal auf tragische Figuren abonniert. Diese Rollen verfolgen mich bis in den Schlaf und sind auf Dauer sehr anstrengend", sagt Kingsley dazu.

Ben Kingsley hat den Ruf, einer der anerkanntesten und vielseitigsten Schauspieler im derzeitigen Filmgeschäft zu sein. Für seinen ergreifenden Auftritt als jüdischer Buchmacher Itzhak Stern in Steven Spielbergs mehrfach Oscar-prämiertem Werk Schindlers Liste erntete Ben Kingsley weltweite Anerkennung und den Britischen Filmpreis als Bester Schauspieler.

Im Fernsehen war Ben Kingsley unter anderem im TNT-Bibelepos Joseph zusehen; außerdem spielte er die Hauptrolle in der HBO-Produktion Murderers Among Us. Danach stand er erneut für TNT vor der Kamera in der Titelrolle Des TV-Films Moses. Auch in Großbritannien spielte Ben Kingsley Hautrollen in Fernsehproduktionen, u. a. in Dickens in London, Drei Schwestern, Crown Court und Anthony und Cleopatra.

Ben Kingsley wurde 1998 zum Jury-Präsidenten der Berlinale gewählt, dies gilt als eine Hommage an einen Mann, der sich auch als Gründungsmitglied der European Film Academy wie kaum ein anderer um den europäischen Film verdient gemacht hat.


Oscars
Filmographie
Dirk Jasper FilmLexikon
© 1994 - 2010 Dirk Jasper